Kisah Pengemudi Becak Wanita di Sri Lanka Antri 12 Jam Dapatkan BBM

Lasanda Deepthi, 43, seorang pengemudi becak untuk aplikasi transportasi lokal PickMe, memiliki wadah berisi bensin pada dini hari di sebuah pompa bensin di kota Gonapola, di pinggiran Kolombo, Sri Lanka, 26 Mei 2022. (REUTERS/Adnan Abidi)

GONAPOLA.NIAGA.ASIA — Lasanda Deepthi, seorang wanita Sri Lanka berusia 43 tahun, merencanakan harinya di sekitar antrian bahan bakar minyak (BBM).

Deepthi adalah pengemudi becak mobil di pinggiran ibu kota komersial Kolombo. Dia memperhatikan pengukur bensin kendaraan roda tiganya yang berwarna biru langit itu, sebelum menerima pekerjaan untuk memastikan dia memiliki cukup bahan bakar.

Ketika jarum bahan bakar hampir kosong, dia bergabung dengan garis di luar pompa bensin. Kadang-kadang, dia menunggu sepanjang malam untuk bensin dan ketika dia mendapatkannya, harganya dua setengah kali lipat dari harga delapan bulan lalu.

Deepthi adalah satu dari jutaan orang di Sri Lanka yang berjuang melawan inflasi, pendapatan yang turun, dan kekurangan segala sesuatu mulai dari bahan bakar hingga obat-obatan, ketika negara itu berada di bawah krisis ekonomi terburuk sejak kemerdekaan pada 1948.

Seorang wanita pengemudi becak adalah pemandangan langka di pulau berpenduduk 22 juta orang di lepas pantai selatan India.

Tapi itu adalah pekerjaan yang telah dilakukan Deepthi selama tujuh tahun untuk menghidupi keluarganya yang terdiri dari lima orang, dengan menggunakan aplikasi transportasi lokal PickMe.

Sejak krisis keuangan melanda, dia telah berjuang keras untuk menemukan bensin yang cukup dan mendapatkan penghasilan yang cukup karena kendaraan berkurang dan inflasi melonjak melewati 30% tahun-ke-tahun.

Penghasilan bulanannya sekitar 50.000 rupee Sri Lanka ($138) mulai turun dari Januari dan sekarang kurang dari setengah dari apa yang dia dapatkan sebelumnya.

Lasanda Deepthi pengemudi becak untuk aplikasi PickMe membersihkan becaknya di kota Gonapola, di pinggiran Kolombo, Sri Lanka, 23 Mei 2022. (REUTERS/Adnan Abidi)

“Saya menghabiskan lebih banyak waktu untuk mengantre bensin daripada melakukan hal lain,” kata Deepthi, dikutip niaga.asia dari REUTERS, Selasa.

“Kadang saya ikut antrean sekitar jam 3 sore tapi baru dapat bahan bakar sekitar 12 jam kemudian,” sebut Deepthi melanjutkan.

“Beberapa kali saya sampai di depan antrian hanya untuk kehabisan bahan bakar,” tambahnya sambil membuat teh di rumah kontrakannya yang kecil dengan dua kamar tidur di Gonapola, sebuah kota kecil di pinggiran Kolombo, tempat di mana dia tinggal bersama ibu dan tiga adik laki-lakinya.

Dia terpisah dari pasangannya dan memiliki seorang putri yang sudah menikah.

Pada pertengahan Mei, Deepthi mengatakan dia menghabiskan dua setengah hari dalam antrian bensin, dibantu oleh salah satu saudara laki-lakinya.

“Saya tidak punya kata-kata untuk menggambarkan betapa mengerikannya itu. Kadang-kadang saya merasa tidak aman di malam hari tetapi tidak ada yang bisa dilakukan,” ungkapnya.

Dalam rutinitas yang sekarang akrab di suatu pagi baru-baru ini, dia mengganti pakaiannya, mengisi sebotol air, mengelap becak dan menyalakan dupa untuk mencari berkah ilahi sebelum masuk ke kendaraan.

Misinya, seperti kebanyakan hari, adalah menemukan bensin, yang harganya melonjak 259% sejak Oktober 2021, karena pemerintah memangkas subsidi untuk mencoba dan menstabilkan ekonomi yang tertatih-tatih.

Seorang penumpang membayar Lasanda Deepthi, 43, seorang pengemudi becak otomatis untuk aplikasi PickMe, setelah mereka turun di tempat tujuan di kota Gonapola, di pinggiran Kolombo, Sri Lanka, 25 Mei 2022 (REUTERS/Adnan Abidi)

Akar krisis Sri Lanka saat ini terletak pada pandemi COVID-19, yang menghancurkan industri pariwisata yang menguntungkan dan melemahkan pengiriman uang pekerja asing, dan pemotongan pajak populis yang diberlakukan oleh pemerintahan Presiden Gotabaya Rajapaksa.

Marah pada kekurangan yang meluas dan menuduh keluarga Rajapaksa yang berkuasa salah menangani ekonomi, ribuan pengunjuk rasa telah turun ke jalan di seluruh Sri Lanka dalam beberapa bulan terakhir untuk menggelar demonstrasi yang sebagian besar barjalan damai.

Perdana Menteri baru Ranil Wickrememsinghe, yang juga ditunjuk sebagai menteri keuangan negara itu pekan lalu, berencana untuk memperkenalkan anggaran dalam enam minggu yang akan memotong pengeluaran “sampai ke tulang” dan mengarahkannya ke program kesejahteraan dua tahun.

Kebijakannya juga diharapkan mendorong negosiasi dengan Dana Moneter Internasional untuk paket pinjaman yang sangat dibutuhkan.

Kekecewaan Deepthi

Mobil yang dia beli dengan tabungannya harus dijual tahun lalu setelah dia kekurangan pembayaran sewa.

Becak sebagai mobil kedua, biasanya dikemudikan oleh salah satu saudara laki-lakinya, perlu diperbaiki, yang hampir tidak mampu ditanggung oleh keluarga itu.

Deepthi juga ingin mengunjungi cucu perempuannya yang berusia tiga bulan tetapi tidak yakin bagaimana dia dapat melakukan perjalanan sejauh 170 km (105 mil) ke kota tepi laut Matara tempat putrinya dan seorang perawat tinggal.

“Saya hampir tidak mampu membeli beras dan sayuran yang cukup untuk keluarga saya,” katanya.

“Saya tidak dapat menemukan obat-obatan yang dibutuhkan ibu saya. Bagaimana kehidupan kita bulan depan? Saya tidak tahu seperti apa masa depan kita nanti,” sebut Deepthi mengakhiri.

Sumber : Kantor Berita REUTERS | Editor : Saud Rosadi

Tag: